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lunes, 16 de marzo de 2015

RIÑA DE GATOS. MADRID, 1936 - Eduardo Mendoza (2010)



"Un camarero es una fuente de información valiosísima, sobre todo en un país donde se habla a grito pelado..."

"A diferencia de tantas otras ciudades de España y de Europa, el origen de Madrid no es griego, ni romano, ni siquiera medieval, sino renacentista. Felipe II la creó de la nada estableciendo allí la corte en 1561..."

"¿De qué sirven las riquezas si la propia servidumbre está afilando el cuchillo que nos cortará el gaznate?"

" - ¿Volveré a verla mañana?
- No lo sé. Nunca hago planes a tan largo plazo..."

"En momentos de incertidumbre, cuando el azar preside la vida y la muerte de las personas, estas se comportan con peculiar arrebato..."

"El diablo está apostado en las encrucijadas de los caminos y ofrece maravillas a los viajeros dispuestos a venderles su alma. Al final todo acaba en un triste engaño..."

"La sociabilidad de los españoles no tiene límites. En las tabernas y los cafés, en las oficinas y las tiendas, en los transportes públicos y en los patios de vecindad, el pueblo cuenta, comenta y discurre con conocidos y desconocidos con mucho aplomo y a grandes voces el presente y el futuro de la azarosa realidad española..."
"Corrala madrileña" pintada por Eduardo Vicente en 1940

"A menudo, en la soledad de este despacho, a estas horas, vencido por el cansancio y, a qué negarlo, por el desaliento, me refugio en el recuerdo de otros tiempos, no sé si más felices, pero sí menos complicados: la infancia..."

"Los cuadros significan cosas, como los poemas o la música; cosas importantes. Bien sé que para muchos un cuadro antiguo sólo es un posesión valiosa o una pieza de colección o un pretexto para demostrar erudición y avanzar en el mundo académico, y no niego que estos factores existen y que también han de ser tomados en consideración. Pero una obra de arte es, por encima de todo, la expresión de algo a la vez sublime y profundamente enraizado en nuestras creencias y nuestros sentimientos. Prefiero la barbarie de un inquisidor dispuesto a quemar un cuadro por juzgarlo pecaminoso a la indiferencia de quien sólo se preocupa de la datación, los antecedentes o la cotización de ese mismo cuadro. Para nosotros, un pintor, un cliente y una modelo del siglo XVII son meros datos enciclopédicos. Pero en su momento fueron personas como usted y como yo, y volcaron su vida en un cuadro por razones y sentimientos muy hondos, a veces arrastrando riesgos y derrochando fortunas. Y nunca pensaron que aquello acabaría en la sala de un museo o en el rincón de un almacén..."

En la imagen, unos miembros de la Junta de Defensa del Tesoro Artístico Nacional de la II República sacan los cuadros del Museo del Prado a causa de la llegada de Guerra Civil española a la capital y ante las amenazas de los bombardeos sobre la pinacoteca madrileña.
"El proletariado no sólo quiere dinero. Quiere justicia y respeto. Y mientras ustedes no lo entiendan, no habrá concordia ni paz social y la violencia irá en aumento..."

"Reina la calma que, según dicen, hay en el centro del huracán..."

"Los milagros y los cuentos de hadas no son un engaño, sino una ilusión. Quizás el cielo también sea sólo eso, una ilusión. Y aún así, nos ayuda a vivir..."

Esta entrada es una publicación hecha sin ánimo de lucro. Su único objetivo es compartir fragmentos de algunas de las obras más destacadas de la literatura universal y animar de esta forma al lector a que lea y disfrute de este ejemplar. Si existiese algún tipo de problema, se puede eliminar la publicación de forma inmediata.

lunes, 2 de marzo de 2015

¿SABÍAS QUE...? ALGUNOS DATOS CURIOSOS SOBRE LA TORRE EIFFEL

La Torre Eiffel, icono fundamental de la ciudad de París, estaba diseñada para ser construida en España, concretamente en Barcelona con motivo de la Exposición Universal de 1888. Sin embargo el ayuntamiento de esta ciudad se negó por considerarla "muy rara y muy cara". En lugar de esto se optó por levantar el Arco del Triunfo.

Posteriormente y aprovechando la celebración de la Exposición Universal de París de 1889 se aprobó su construcción en en la capital francesa. Sin embargo fue tal el impacto negativo y el rechazo de la estructura sobre la sociedad y los artistas del momento que incluso estaba previsto que se desmontase completamente en el año 1900.


El propio artista ante la gran cantidad de acusaciones, no tuvo más remedio que defenderse a través de un comunicado en el que afirmaba: "(...) La torre será el edificio más alto que jamás hayan elevado los hombres. ¿No será pues grandioso también a su manera? ¿Y por qué lo que es admirable en Egipto se tomaría odioso y ridículo en París? Por mucho que lo intento, confieso que no lo intento" Pero algo la salvó: algunos se dieron cuenta que esta estructura era idónea para llevar a cabo estrategias de tipo militar, pues su altura era excelente para usarla como base de transmisiones radiográficas y telecomunicaciones.



Esta enorme y a la vez ligera mole de 324 metros de altura, 10.000 toneladas y 1.662 escalones fue hasta el año 1930 la estructura más alta del mundo, cuando fue desbancada por el Chrysler de Nueva York. No es raro por ello que muchas personas hayan optado por ella para suicidarse; algo que sin duda le pasa factura al monumento: concretamente cada intento de suicidio le cuesta a la Torre unos 50.000 euros. Aproximadamente unas 400 personas ya se han quitado la vida al lanzarse desde lo alto de la estructura. Hoy cuenta con un mallado anti-suicidios.

Existen 5 ascensores que trabajan a contrarreloj para que cada visitante pueda subir y contemplar una panorámica inigualable desde el "balcón de París". Se dice que estos ascensores recorren al año unos 103.000 kilómetros, lo equivalente a 2 vueltas y media a la Tierra.




Para esta construcción que conmemora el centenario de la Revolución Francesa fueron necesarios unos 200 obreros, 2 millones y medio de remaches, 50 toneladas de pintura y casi 20.000 piezas de hierro. Las 20.000 bombillas se encargan de iluminarla una vez cae el sol sobre la ciudad con un consumo al año equivalente al de cien hogares comunes.

Hoy se ha convertido en un hito y una parada obligatoria de todos los turistas que acuden a París. Se calcula que recibe cerca de 7 millones de turistas al año (unos 250 millones desde su inauguración), lo cual le da una media de 19.000 visitantes al día aproximadamente. Es, como no podía ser de otra forma, el monumento de pago más visitado del planeta. Franceses, italianos, españoles, estadounidenses, ingleses, alemanes, brasileños, rusos, argentinos y canadienses son en este orden los principales "clientes" de la Torre Eiffel. Dada esta gran cantidad de gente, se calcula que "da trabajo" a unas 600 personas aproximadamente. Además, películas como "El código Da Vinci" o "Un hombre lobo americano en Londres" y artistas como Signac o Surat se han hecho eco de ella en sus trabajos, o marcas como Citroën la usaron como reclamo publicitario.

Estamos por lo tanto ante una de las obras más llamativas, documentadas y sobre todo socialmente discutidas y cuestionadas de la historia desde su construcción hasta el día de hoy. Por algo se ha ganado el título de monumento más fotografiado del mundo...




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